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캐나다의 렌브룩, MQA 인수

2023-09-20
조회수 268



스테레오파일에 올라온 소식입니다.

나드, PSB의 모기업인 캐나다의 오디오 그룹인 렌브룩이 MQA를 인수했습니다.

내용으로는 MQA의 우수성이 사라지는 것 같아서 안타까움과 기술적 우월성을 널리 알리고 블라블라... 인데

핵심은 결국 블루투스 코덱인 SCL6에 대한 의지가 높았던 것 같습니다.

글 내용 말미에 보면 이에 대한 내용이 있습니다.

이미 PSB를 통해 헤드폰을 내놓고 있는가하면, 지난 3월에는 Sonical의 CosmOS 기반의 제품으로 MQA를 엮으려는 사업을 진행해왔던 차에 MQA가 무너져버린지라 직접 사업을 이끌고 갈 생각에 인수를 한 듯 싶군요.

블루투스에서의 고음질로 성공하면 투자금을 회수하겠지만, 하이파이 시장에서 MQA는 글쎄요...

스트리밍 서비스는 타이달 뿐인데, 그것마저 사라지면 버려진 포맷으로 끝날텐데...



NAD 일렉트로닉스, PSB 스피커, 블루사운드(BluOS 음악 운영 소프트웨어 시스템 제조업체) 등을 보유한 캐나다의 오디오 그룹인 렌브룩(Lenbrook)이 MQA 기술 및 SCL6를 포함한 MQA Ltd의 자산을 인수했습니다. 9월 19일 오전 8시(미국 동부 표준시)에 공개된 인수를 알리는 보도 자료에는 이번 인수가 "진화하는 오디오 기술 환경에서 우수성과 혁신에 대한 렌브룩의 의지를 더욱 공고히 할 것"이라고 언급되어 있습니다.


이번 발표로 지난 4월 MQA가 법정관리 절차에 돌입하면서 시작된 수개월간의 추측이 종식되었습니다. 함께 제공되는 FAQ에 따르면 "렌브룩은 MQA의 가장 중요한 라이선스 사용자 중 하나이자 수상 경력에 빛나는 BluOS 고해상도 콘텐츠 플랫폼의 소유주로서 .... 렌브룩은 고해상도 오디오 경험을 제공하는 비즈니스를 영위하고 있으며, 혁신을 높이 평가하고 선택권을 중요시하는 정보에 입각한 고객에게... 신경과학과 최첨단 디지털 샘플링에 기반한 연구를 통해 이 기술의 토대를 구성하는 MQA가 이러한 사명에 부합한다고 생각합니다. MQA는 디지털 기술이지만 단순한 디지털 코덱이 아닌 아날로그 대 아날로그 개념입니다. 간단히 말해, MQA 인코더는 A/D 컨버터에 맞게 보정하고 신호를 '디블러'한 다음 일반 PCM보다 훨씬 효율적인 패키지를 사용합니다. MQA의 팬들은 향상된 투명도, 노이즈 안정성, 템포럴 효과에 대해 이야기합니다."


MQA는 몇 년 전 기술이 출시된 이후 많은 비평가들의 관심을 끌었습니다. 렌브룩은 FAQ에서 이 논란을 정면으로 다루고 있습니다. "우리는 구현의 일부 기술적 뉘앙스에 대한 왜곡된 서술로 인해 우리가 이해하는 MQA의 핵심 속성이 사라진 것 같아 항상 안타까웠습니다."라고 FAQ에 명시되어 있습니다. "이러한 논쟁으로 인해 아티스트가 가장 먼저 시작한 MQA의 기원과 전체 오디오 신호 경로를 처리하는 기술적인 우아함이 혼동되었습니다. 우리는 내러티브를 명확히 하고 기술의 진정한 가치를 더 잘 보여줄 수 있는 방식으로 기술을 구축하는 동시에 건전한 토론, 주관적인 견해 및 논쟁을 통해 번성하는 전문 및 프리미엄 오디오 산업에서 혁신을 촉진할 수 있는 기회를 갖게 되어 기쁩니다.


"렌브룩의 입장은 오디오 프로세싱과 사운드 재생을 발전시키기 위해 노력하는 모든 사람이 업계의 활력에 긍정적으로 기여하고 있다는 것입니다. MQA와 같은 혁신과 더 나은 사운드의 음악을 만들고, 전달하고, 듣는 사람들에게 어떤 의미가 있는지에 대한 비방은 기술과 이를 뒷받침하는 특허가 너무 참신할 때 항상 우리를 실망시켰습니다.


"그보다는 많은 영향력 있는 콘텐츠 제작자와 리뷰어들이 MQA가 단순히 1과 0의 문제가 아니라는 사실을 확실히 이해하고 있다는 사실을 기반으로 삼는 것이 더 낫다고 생각합니다. 또한 다양한 의견이 이 산업을 건강하게 만든다고 믿으며, 예를 들어 스피커를 디자인하는 데 있어 한 가지 방식만 고집하지 않고 개개인의 청취 취향을 차별화하고 존중하는 방식으로 제품 개발에 신중하게 접근합니다. 토론이나 새로운 아이디어가 없는 전문 하이파이 산업은 너무 빨리 상품화될 것입니다."


렌브룩은 "같은 생각을 가진 뮤지션과 오디오 엔지니어들이 음악가들이 자신의 작품을 고해상도로 캡처하는 데 필요한 도구를 제공해야 한다는 비전에서 MQA가 탄생했다"고 확언합니다. 우리는 MQA 콘텐츠를 광범위하게 들어왔으며 실제로 듣는 결과물을 믿습니다."


아티스트와 엔지니어의 의도를 존중하는 중요한 고해상도 코덱으로서 MQA에 대한 찬사는 그래미상을 수상한 저명한 프로듀서 및 엔지니어들의 찬사로 이어졌습니다. 노르웨이에서 연락이 닿은 2L의 모튼 린드버그는 이메일을 통해 "밥 스튜어트가 MQA를 개발하던 초기부터 함께 일할 수 있어 큰 기쁨과 특권을 누렸습니다. 수백 번의 중요한 청취 시간을 통해 저는 이 도구가 우리 음향 기술에 가져다 준 이점을 정말 높이 평가하게 되었습니다. 저는 MQA의 미래에 대해 매우 낙관적입니다. 참고로 말씀드리자면 저는 어느 회사에도 사업적 이해관계가 전혀 없습니다."


보도 자료에서 린드버그는 "2L의 경우 MQA를 사용하면서 원음 캡처를 넘어 음향 디테일에 대한 접근성을 높이고 투명성을 높이며 청취 피로도를 낮추는 등 레코딩 경험을 향상시킬 수 있었습니다."라고 말했습니다.


그래미상과 아카데미 컨트리 음악상을 수상한 프로듀서이자 레코딩 엔지니어인 조지 마센버그도 이 제품을 지지했습니다. 그는 보도자료를 통해 "렌브룩이 MQA와 SCL6를 계속 사용할 수 있게 되어 매우 안심이 됩니다."라고 말했습니다. "디테일, 복잡성, 사운드 스테이지를 충실하게 렌더링하는 MQA의 기술은 우리가 다시 녹음 스튜디오로 돌아가 20년 동안 오디오 전달 방법의 품질이 저하된 것을 되돌릴 수 있는 이유를 제공했습니다."


영국에 기반을 둔 MQA 직원 중 일부가 렌브룩 팀에 합류했습니다. 이 직원들은 영국에 남게 됩니다. MQA의 발명가이자 설립자인 밥 스튜어트는 렌브룩의 직원으로 합류하지는 않지만, MQA 및 SCL-6 제품 개발에 중점을 둔 자문 역할을 맡을 예정입니다. MQA 및 SCL6의 라이선스 모델은 변경되지 않습니다. 보도 자료에서는 음반사, 아티스트, 프로듀서들이 매일 계속해서 새로운 음악을 MQA로 인코딩하여 Tidal에 업로드하고 있다고 언급했습니다. "우리는 또한 소비자의 선택권을 지지하며, [Tidal의] 현재 'MAX' 라벨링으로는 소비자가 선호하는 형식의 콘텐츠를 쉽게 검색할 수 없기 때문에 이에 대한 유보적인 입장을 취하고 있습니다." 최근 Tidal 앱의 변경으로 이러한 구분이 모호해졌지만, Tidal은 이러한 변경을 철회할 것으로 보입니다.


렌브룩은 MQA 팀에서 최근에 개발한 기술인 SQL6을 무선 오디오에 응용할 수 있는 "시간 영역에 최적화된 확장 가능한 코덱"이라고 설명합니다. "이 기술은 다목적이며 스트리밍 및 방송 분야에도 적합합니다. SCL6는 낮은 데이터 전송률에서도 스튜디오 품질의 사운드를 제공하며, 가청 중단 없이 빠르게 확장할 수 있습니다. 또한 SCL6는 소스에 구애받지 않고 PCM 오디오는 물론 MQA도 지원한다는 점도 주목할 만합니다."


2023년 5월 스테레오파일 인쇄판에 실린 업계 업데이트에서 줄리 멀린스는 당시 "MQair"라는 이름으로 판매되고 있던 SCL6에 대해 설명했습니다. "무선 스트리밍의 비트 심도 및 샘플 레이트 전송 한계를 상쇄하기 위해 만들어진 고급 코덱"이라고 설명한 그녀는 "핵심 MQA 아이디어를 활용한 블루투스 오디오 코덱과 같다"고 설명했습니다. SCL6는 블루투스, 초광대역(UWB) 및 WiFi 연결을 포함하여 200kbps 미만에서 20Mbps까지 확장할 수 있는 것으로 알려져 있습니다. SCL6는 최대 384kHz의 샘플 레이트로 MQA 및 PCM 데이터 스트림을 지원합니다.


오랫동안 블루투스 기반 노이즈 캔슬링 헤드폰을 만들어온 렌브룩 브랜드 PSB는 2024년 1분기에 무선 헤드폰과 이어버드용으로 설계된 마이크로칩을 통합한 '이어 컴퓨팅 플랫폼'인 Sonical의 CosmOS를 통해 SCL6 코덱을 통합한 헤드폰을 출시할 예정이라고 발표했습니다. Sonical은 CosmOS가 더 높은 데이터 전송률과 매우 짧은 지연 시간을 제공하는 UWB 무선 기술을 사용하여 보다 정확한 사운드와 성능을 제공하므로 전 세계 헤드폰 제조업체와 사용자에게 잠재적인 이점을 제공한다고 말합니다.



 

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